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NACD及其成员公司对化学品供应链至关重要

NACD及其成员公司对化学品供应链至关重要

时 间: 2019-12-11

访 问:2,338 次

摘 要:作者:EricByer,NACD主席兼CEO,弗吉尼亚州,阿灵顿 美国国家…

作者:Eric Byer, NACD主席兼CEO, 弗吉尼亚州,阿灵顿

 

美国国家化学品经销商协会(NACD)是一个总部设于弗吉尼亚州阿灵顿的国际协会,拥有430多家化学品分销公司及其供应链合作伙伴。NACD成员公司代表了全国85%以上的化学品分销力量,并创造了占行业总收入93%的销售额。NACD成员通过3000多家设施几乎在美国的每个州开展业务,创造了7.5万个直接和间接就业机会。美国的化学品经销商主要为小型地区性企业,其中许多为家族企业,多代同堂。典型的化学品分销商一般有26名员工,运营公司的利润率极低。

 

通过强制参加NACD Responsible Distribution®—协会的第三方环境、健康、安全项目认证,NACD成员在安全方面达到了最高标准。通过Responsible Distribution,NACD成员承诺在化学品储存、处理、运输和处置的每个阶段持续进行改善。NACD成员公司的所有者和经营者对其员工、公司和社区的安全与保障有着切身的利害关系。他们通过对Responsible Distribution的承诺、与雇员的关系、对当地社区的参与——包括对当地应急计划委员会的参与——以及对联邦、州和地方各级的众多环境、安全和安保法规的认真遵守证明了这一点。

 

 

经济及安全资讯

 

NACD的成员销售范围广泛,包括农业、建筑、制药、个人护理产品、石油和天然气、油漆和涂料、水处理等等。

 

事实上,化工涉及美国96%的商业活动。NACD的成员在供应链中扮演着重要的角色。该协会成员每年拥有近310亿美元的销售额,每六秒钟向75万名客户交付产品,同时驾驶私人和第三方卡车车队行驶4.15亿英里。它们每年运送货物近3100万吨,平均价值近6000美元。

 

虽然NACD成员的经济影响是美国市场的一个关键组成部分,但他们通过负责任的分销,采取措施确保他们的产品在现场处理和运输时具有最高的安全水准。这种安全级别反映在他们每年报告的事故数据中,可作为该项目成功的证明。根据获得的最新数据,在2017年,NACD成员在每9000次发货中只有一次事故,比过去7年下降了33.8%。最重要的是,小公司在每百万美元净销售额中平均只有0.28起事故。大公司更少,每百万美元净销售额中只有0.009起事故。这些结果表明,即使在人员和资源最少的情况下,我们也会将安全放在重中之重的位置上。

 

 

影响化学品分销的政策问题

 

化学品分销是美国经济的重要组成部分。虽然分销商比许多行业更好地度过了最近的经济衰退期,但目前的一些立法和监管问题,影响到了它们保证经济持续增长和创造就业的能力。卡车司机持续短缺、特朗普总统领导下的美国贸易议程发展、化工设施安全和货运铁路的挑战,都对2019年的商业成功产生了重大的负面效应。

 

 

卡车运输短缺

 

拥有一个充满活力的卡车运输行业对化学品的分销至关重要。不幸的是,多年来美国一直面临合格的卡车司机数量短缺的问题。美国卡车运输协会(ATA)估计,到去年年底,美国将缺少6.3万名卡车司机,到2026年,这一数字可能激增至17.4万。为了满足需求,ATA估计,到2026年,卡车运输业每年需要雇佣近9万名司机。如果这一短缺问题得不到解决,承运人、托运人和化学品分销商等企业的成本将继续上升。

 

劳动力短缺的主要原因之一是人口老龄化。卡车司机的平均年龄是49岁或更高,随着老年人口开始退休,人们只能预期短缺会变得更严重。更糟糕的是,目前州际公路货运的年龄限制是21岁,各州法律对刚开始从事这一行业的年轻人强加了很高的保险要求,这意味着年轻、充满活力、希望找到高薪、稳定工作的劳动力无法得到有效开发。

 

为了应对这些挑战,NACD支持华盛顿特区的努力,从而使年轻人更容易成为卡车司机。目前有几个解决方案正在制定中,它们将是实现这一目标的关键步骤。首先,特朗普政府正在推进这一项目的试点计划,允许21岁以下的司机从事州际卡车运输。第二,在上一届国会会议上,美国参议院和众议院都提出了《驾驶安全法案》,该法案将州际驾驶年龄降低到18岁,并将实施严格的两步培训计划,在增强劳动力的同时提高安全性。

 

 

 

贸易

 

NACD与国会和政府密切合作,确保贸易政策继续为美国企业(如化学品分销商)提供在当今竞争激烈的全球经济中蓬勃发展的机会。分销商在当今复杂的全球供应链中发挥着关键作用。美国人花了几十年时间才建立起这条供应链,它反映了我国及其贸易伙伴的实力。多年的贸易伙伴关系不可能一蹴而就;因此,我们必须继续维护这些加强了我们经济的贸易伙伴关系。

 

特朗普总统领导下的美国贸易政策议程有可能对化学品分销行业产生重大影响,在某些方面是积极的,在另一些方面是消极的。从积极的一面看,去年国会批准并由特朗普总统签署了一项法案,将重新授权之前已经失效的普遍优惠制(GSP)项目,普惠制为美国进口商提供了来自120个发展中国家的近5000种产品的关税减免。实际上,它每年为美国企业节省了7.3亿美元的关税。如果没有它,进口商每天将不得不为数千种不同的产品支付大约200万美元的新税。

 

同样地,2018年下半年,《杂项关税法案》(MTB)签署成为法律,这项法案为美国国内无法获得的1600多种进口产品提供关税减免。这些产品的关税使国内公司每天损失100万美元。此外,如果这项立法没有签署成为法律,2012年到期的MTB如果得不到批准,进口商将在未来三年内损失11亿美元的关税。综上所述,GSP和MTB的更新将为化学品分销商节省大量资金,这些资金可以继续对公司进行投资,并最终投资到更广泛的美国经济中。

 

不幸的是,特朗普总统决定对进口到美国的大量中国产品征收高额关税,这将抵消上述计划以及最近降低企业税率的税收改革立法带来的好处。去年,特朗普政府单方面对从中国进口的一系列产品征收10%到25%的关税。这些关税是根据《1974年贸易法案》(Trade Act of 1974)第301条进行征收的,该法案授权总统对被视为对美国商业构成负担或限制的外国商业行为采取行动。最近,政府又宣布,他们将把税率提高到15%至30%。

 

数百种化学产品被列入《301条款关税》的第三类产品清单,许多其他需要化学原料的产品也被列入新的清单4中。然而,多数化学品分销公司缺乏转移供应商所需的时间。NACD的多项研究表明,关税提高与化学品销售减少之间存在直接联系——简单地说,产量下降最终会导致失业。NACD一直敦促政府建立清单3产品的排除程序,以减轻部分增加的成本,这最终在今年的初夏得以实施。

 

 

化工设施的安全性

 

确保高风险化学设施的安全是美国国家安全努力的重要组成部分。为了保护这些设施免受潜在的恐怖主义袭击,美国国会于2007年制定了由美国国土安全部(DHS)管理的化学品设施反恐标准(CFATS)。自CFATS制定以来,NACD一直是国土安全部的长期合作伙伴,协会一直坚持确保该标准的持续实施。

 

今年1月,美国国会批准了一项法案,将把目前的CFATS往后延长了15个月,因为它将在当月到期。然而,鉴于2020年即将举行的总统和国会选举,业界和立法制定者今年需要在确保长期重新授权方面取得进展,以避免选举年的政治阻碍立法进程。

 

因此,NACD的优先任务是在CFATS项目于2020年4月到期之前获得多年的重新授权;为工业界提供长期设施安全投资所需的确定性,并使国土安全部能够有效地运行CFATS标准;确保CFATS标准适当保护NACD成员设施免受安全威胁;并建立一个CFATS识别计划,作为一种替代性的选择,以奖励参与进一步加强化学品安全的行业管理项目,如负责任的分销等等。

 

 

铁路改革

 

大约40%的NACD成员公司通过铁路接收产品,只有少数公司通过铁路将产品运出工厂。尽管如此,货运铁路仍然是化学品经销商货物运输的重要组成部分。NACD支持促进货运铁路竞争的努力,并提高负责货运铁路服务的美国地面运输委员会(STB)的效率和效力。不幸的是,由于过去30年铁路行业的整合,大多数依赖铁路的化学品分销公司只有一条铁路来提供服务,这使它们面临更高的运费、产能受限和其他服务问题。铁路服务的一个主要问题是,如果没有轨道,或者特定线路的服务减少或中断,那公司则很难再获得铁路服务。铁路公司设定的滞期费也令人担忧,当铁路公司不能按期交付货物时,要为此买单的却是客户。

 

过去几年,煤炭和原油运输也降低了汽车的载重量。为了实现更高的运行率,夺回被高速公路夺走的市场份额,满足化学品运输的需求,一级铁路已经开始实施称为“日程精确的铁路运输”(PSR)。CN,Canadian Pacific,CSX,Union Pacific,Norfolk Southern和Kansas City等公司都宣布了类似的PSR计划,以满足日益增长的交通需求。然而,PSR的结果却造成了全国范围内的运输服务中断,尤其是对化学品分销商的服务。托运人继续经历不稳定和不可靠的服务,而铁路公司声称这只是过渡期,高质量的服务是他们的最终目标。这是由国会授权运作的地面运输委员会可以努力去解决的问题。

 

 

并购活动

 

过去几年里,美国的化工分销行业经历了大量的并购活动。规模较大的化学品分销公司正寻求扩大其业务区域,而地区分销商正在收购规模更小的分销商,以在更大范围内成为行业参与者。来自外国分销公司的投资,尤其是来自欧洲和日本的投资,在试图打入新市场的时候,进一步加剧了这一趋势。

 

私募股权公司在给美国化工分销行业带来安慰方面也发挥着越来越大的作用。在一定程度上是因为这些公司有更多的现金投资于中型企业,而且美国的利率多年来一直处于历史有利水平,因此融资渠道比较广泛。

 

最后,在寻求高效率的同时,技术的进步也使得越来越多的小公司被大公司收购。库存跟踪技术、人工智能和在线产品市场等新工具正在迅速改变化学品分销行为。小公司可能发现他们跟不上技术革新的步伐,于是会去找那些有资源的大公司来投资这些技术,以确保他们能跟上时代的节奏。

 

所有这些因素都意味着,在可预见的未来,美国市场的整合可能会持续下去,尽管随着时间的推移,并购机会越来越少,并购步伐可能会放缓。

 

 

油漆和涂料

 

根据美国经济分析局(BEA)的数据,美国生产的油漆和涂料每100美元中有27.60美元是由工业气体、基本有机/无机化学品和制造商在生产过程中使用的树脂等化学品组成的。当然,这还不包括新产品中所含的化学物质。相比之下,这一数字占油漆和涂料总成本的10.8%,用于支付公司工人的工资和福利。

 

油漆和涂料的销售近年来增长迅速。从1997年到2016年,油漆和涂料制造商的销售额增长了42.2%,复合年增长率为4.8%。这略低于同期整体经济5.1%的增长速度。

 

美国涂料协会(ACA)称,影响涂料行业的最大驱动力是建筑和汽车行业不断增长的需求,仅建筑行业就占了市场的一半。因此,这种趋势是有问题的,这可能是油漆和涂料销售未能跟上整体经济活动的一大原因。

 

为了保持销售增长势头,油漆和涂料制造商需要开发汽车和建筑行业以外的新市场。据ACA称,工业和特殊用途行业促进了油漆和涂料市场的增长,对海洋、抗菌和耐腐蚀涂料等产品的需求近年来都在增长。

 

 

为成功埋下伏笔

 

未来几年,美国的化学品分销商将面临一系列挑战。从市场的变化到有可能降低经济产出的政府政策,分销商必须善于驾驭这一复杂局面。幸运的是,当机会出现时,NACD成员处于有利地位,我们可以利用这些机会,同时通过参与Responsible Distribution,实现对安全和政府监管机构的承诺。通过倡导减少繁文缛节和释放创造就业机会能力的政策,并根据行业与供应商和客户关系的变化进行调整,NACD成员已做好确保继续成功的准备。

 

 

 

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